Los sonidos "S" y "Z"

En inglés los sonidos de "z" y "s" no son iguales. En esta lección aprenderás la diferencia entre ellos y cuándo se usan estos sonidos.

El sonido de la "S"

La "S" se pronuncia prácticamente igual en inglés y español, por lo tanto no debe causarte ninguna dificultad. Escucha la "S" en estas palabras:

  • simple /ˈsɪmpəl/
  • sister /ˈsɪstər/
  • sorry /ˈsɑri/
  • some /sʌm/

La "S" suena también en palabras con "CE", "CI" y "CY", por ejemplo:

  • cycle /ˈsaɪkəl/
  • city /ˈsɪti/
  • face /feɪs/
  • spicy /ˈspaɪsi/
  • acid /ˈæsəd/
  • cell /sɛl/

Cómo se pronuncia la "Z"

El sonido de la "Z" no existe en la mayoría de acentos en español, así que cuesta más pronunciarlo. Para hacer este sonido utilizamos la misma posición de la boca y lengua que se usa para pronunciar la "S". La diferencia es que, mientras que la "S" se dice sin usar la voz, para pronunciar la "Z" sí hay que usarla.

Intenta pronunciar la "Z" ahora, haciendo el sonido de la "S" y añadiendo tu voz. Debes sentir un poco de vibración en la lengua si lo haces bien. Practica el sonido en estos ejemplos:

  • zoo /zu/
  • size /saɪz/
  • zero /ˈzɪroʊ/
  • quiz /kwɪz/
  • prize /praɪz/
  • dozen /ˈdʌzən/
  • crazy /ˈkreɪzi/
  • zebra /ˈzibrə/

Atribuimos el sonido de la "Z" al zumbido de las abejas en inglés: "bzzzzzzzzzz". En cambio, atribuimos la "S" al sonido de una serpiente: "ssssss".

Cuándo se pronuncia la "Z" en vez de la "S"

Existen palabras con "S" que en realidad hacen el sonido "Z" en inglés. Esto suele pasar con verbos. Fíjate en la pronunciación de uno de los verbos más comunes en inglés:

  • is /ɪz/

Aunque lleva "S", el sonido correcto para esta palabra es el de la "Z". Lo mismo pasa con el verbo was /wɒz/

Existen palabras que se pronuncian de forma diferente dependiendo de si son verbos o bien sustantivos o adjetivos. Por ejemplo:

Verb Noun / Adjective
close /kloʊz/
(cerrar)
close /kloʊs/
(cerca)
use /juz/
(usar)
use /jus/
(uso)
lose /luz/
(perder)
loose /lus/
(suelto)
hiss /hɪs/
(sisear)
his /hɪz/
(su)

Si te cuesta oír la diferencia en la pronunciación de estas palabras, es normal, pero sí que se pronuncian diferente y cuando aprendas a reconocer esta diferencia te ayudará a entender mejor lo que oyes en inglés. Practica ahora y di estos verbos con la "Z" en vez de con la "S" para sentir la diferencia en la boca.

La "S" en palabras que acaban con "ES" se suele pronunciar como "Z". Por ejemplo:

  • watches /ˈwɒʧɪz/
  • buses /ˈbʌsɪz/
  • boxes /ˈbɒksɪz/
  • kisses /ˈkɪsɪz/
  • dishes /ˈdɪʃɪz/

Cuando se añade una "S" a una palabra que acaba con el sonido de una vocal, la "S" frecuentemente se pronuncia como "Z". Compara estos ejemplos:

Pronounce "Z" Pronounce "S"
plays /pleɪz/ place /pleɪs/
sees /siz/ cease /sis/
eyes /aɪz/ ice /aɪs/

Aquí tienes más palabras comunes que se pronuncian con "Z" en vez de "S":

  • scissors /ˈsɪzəz/
  • dessert /dɪˈzɜːt/
  • possess /pəˈzɛs/
  • dissolve /dɪˈzɒlv/
  • as /æz/
  • business /ˈbɪznɪs/
  • pause /pɔːz/
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