La voz pasiva

La passive voice (voz pasiva) se usa cuando lo relevante no es quién o cuándo, sino la acción realizada.

Active voice vs Passive voice

En la voz activa, una oración habitual contiene quién realiza la acción (sujeto), la acción realizada (verbo) y, por lo general, el objeto, persona o cosa que recibe la acción (objeto). En la voz pasiva, el orden cambia.

Por ejemplo:

Voz activa Voz pasiva
1. Millie washes her car.
(Millie lava su carro)
2. The car is washed.
(El carro es lavado)

 

La oración 1 tiene la estructura que hemos aprendido hasta ahora. Sin embargo, en la oración 2, “the car” (objeto) es puesto al principio para darle más relevancia en la oración. 

Si queremos decir quién realizó la acción (sujeto), lo ponemos al final de la oración usando "by + sujeto".

Cuándo usamos la Passive Voice

  • Para enfatizar la acción y no el sujeto:

    The Last Supper was painted by Leonardo da Vinci in the 15th century. 
    (La última cena fue pintada por Leonardo da Vinci en el siglo 15.)

  • Cuando no importa, no es relevante o es de conocimiento general quién realiza la acción:

    The glass was repaired.
    (El vidrio fue reparado.)
    [pw]The students were arrested (by the police).[/pw]
    (Los estudiantes fueron detenidos.)

  • Cuando no sabemos quien realizó la acción:

    The car was stolen.
    (El carro fue robado.) 
    A puppy has been abandoned on the side of the road. 
    (Un cachorro ha sido abandonado en la orilla del camino.)

Cómo crear una oración en Passive Voice

El verbo "be" puede estar conjugado en cualquiera de los tiempos verbales (am, is, are, was, were, etc). Y el verbo principal debe estar en participio pasado. Recordemos que éste se refiere a los verbos regulares (played, practiced, destroyed, etc.) y los verbos irregulares (made, taken, bought, etc).

The mail is brought every week. 
(El correo se trae cada semana.)

Karen wasn’t promoted to CEO.
(Karen no fue promovida a CEO.)

Were you and your Friends invited to the party?
(¿Tú y tus amigos fueron invitados a la fiesta?) 

Cabe destacar que en español no es frecuente el uso de la voz pasiva en las conversaciones contidianas, y en su lugar usamos una estructura más sencilla: "se + verbo".

Por ejemplo, podemos decir "el carro fue vendido" y también "el carro se vendió". Ambos son oraciones gramaticalmente correctas, pero ésta última es la más común. En inglés, ambas se traducen como the car was sold.

Voz pasiva en los tiempos continuos

Para formar la voz pasiva con los tiempos continuos se debe usar el verbo "be" conjugado + being + participio pasado:

The windows are being cleaned right now. (presente continuo)
(Las ventanas se están limpiando ahora mismo.)

The windows are cleaned every week. (presente simple)
(Las ventanas se limpian cada semana.)

Voz pasiva en los tiempos perfectos

Para formar la voz pasiva con los tiempos perfectos se debe usar los auxiliares "has, have / had + been + participio pasado":

I can't access my account. The password has been changed. (presente perfecto)
(No puedo acceder a mi cuenta. La clave se ha cambiado.)

The password was changed last month. (pasado simple)
(La clave se cambió el mes pasado.)

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