Contables y No Contables

En el inglés y el español existen 2 tipos de sustantivos llamados "countable nouns" (sustantivos contables) y "uncountable nouns" (sustantivos no contables).

Countable nouns

Son aquellos sustantivos que podemos contar o enumerar. Por lo general, pueden usarse en singular (sólo uno) o plural (dos o más) por lo que aceptan el uso de los artículos "a / an" (un, una) y los números.Por ejemplo:

  • Singular: a house (una casa), an elephant (un elefante), the girl (la chica)
  • Plural: three houses (tres casas), two elephants (dos elefantes). the girls (las chicas)

Cuando los usamos en una oración, podemos utilizar la forma singular y plural del verbo:

  • There is a phone on the table. / There are two phones on the tables.
    (Hay un teléfono en la mesa. / Hay dos teléfonos en la mesa.)

Uncountable nouns

Estos sustantivos no se pueden contar, así que no son singulares ni plurales. Debido a esto, no podemos usar "a / an". 

Suelen ser sustantivos intagibles, abstractos o aquellos que tienen grandes cantidades:

  • furniture (muebles)
  • advice (consejo)
  • art (arte)
  • sleep (sueño)
  • snow (nieve)
  • hapiness (felicidad)
  • childhood (niñez)
  • knowledge (conocimiento)
  • love (amor)
  • weather (clima)

Los uncountable nouns también pueden ser líquidos, gases o los que se dividen en partes pequeñas, como algunas comidas. Por ejemplo:

  • coffee (café)
  • rice(arroz)
  • money (dinero) 
  • milk (leche)
  • sugar (azúcar)
  • seafood (mariscos)
  • air (aire)
  • water (agua)

Cuando los usamos en una oración, utilizamos el verbo en singular:

  • There is milk in the fridge. 
    (Hay leche en la nevera.)
  • Water is life. 
    (El agua es vida.)

Para poder contar los uncountable nouns, necesitamos de una medida o ponerlos en algún contenedor. Algunas palabras o frases que nos ayudan a contabilizarlos son las siguientes:

  • a bottle of water / a bottle of coke
    (una botella de agua / una botella de refresco de cola)
  • a cup of coffee / a cup of tea
    (una taza de café / una taza de té) 
  • a piece of cake / a piece of cheese 
    (un pedazo de pastel / un pedazo de queso)
  • a carton of milk / a carton of eggs
    (un cartón de leche / un cartón de huevos)
  • a can of beans
    (una lata de frijoles)
  • a bowl of cereal / a bowl of soup
    (un tazón de cereal / un tazón de sopa)

Algunos sustantivos pueden ser contables y no contables dependiendo del contexto:

  • hair (cabello)

    I have a lot of hair. (no contable)
    Tengo mucho cabello.

    My mom has a few gray hairs. (contable) 
    Mi mamá tiene algunas canas.

  • business (negocio)

    I'm going away on business. (no contable)
    Me voy a un viaje de negocios.

    I want to start a new business. (contable)
    Quiere comenzar un nuevo negocio.

  • room (habitación / espacio)

    Is there enough room for me in the car? (no contable)
    ¿Hay espacio suficiente para mí en el auto?

    The house has two big rooms (contable)
    La casa tiene dos habitaciones grandes. 

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