Preposiciones de lugar

La diferencia entre "in", "at" y "on"

Estas tres preposiciones, "in", "at" y "on" confunden mucho porque se usan un poco diferente que en español. La preposición "en" puede ser o "in" o "at" u "on" en inglés dependiendo del contexto. Aquí aclaro las diferencias esenciales entre estas preposiciones.

Se usa "in" para indicar adentro

"In" implica que algo o alguien está adentro de algo. Normalmente en un espacio cerrado, por ejemplo en una caja o en un cuarto, pero también se usa para decir que estamos en ciudades, países, etc. Por ejemplo:

  • It's in the box.
    Está en la caja.
  • My phone is in my pocket.
    Mi teléfono está en el bolsillo.
  • The water bottle is in the bag.
    La botella de agua está en la bolsa.
  • The cat is in the kitchen.
    El gato está en la cocina.
  • He's in the bathroom.
    Está en el baño.
  • I'm in Barcelona.
    Estoy en Barcelona.
  • I'm in Spain.
    Estoy en España.

Se usa "on" para indicar encima

Si algo o alguien está encima de otra cosa (por ejemplo, una mesa, la acera, el techo de un edificio, etc.), usamos la preposición "on". Por ejemplo:

  • The keys are on the table.
    Las llaves están sobre la mesa.
  • Walk on the sidewalk.
    Camina por la acera.
  • The store is on Beale Street.
    La tienda está en la calle Beale.
  • The picture is on the wall.
    El cuadro está en la pared.
  • The car is on the road.
    El coche está en la carretera.
  • I'm on the roof.
    Yo estoy en el techo.
  • The cat is on my lap.
    El gato está en mi regazo.

También se usa "on" cuando entramos en grandes medios de transporte como el bus, el tren, un avión, etc.

  • He's on the boat.
    Está en el barco.
  • I got on the train.
    He subido al tren.
  • Get on the bus.
    Sube al autobús.

Se usa "at" para decir dónde estamos en concreto

Para referirnos a lugares donde vamos, solemos usar la preposición "at". Para decir dónde estamos, por ejemplo, diríamos:

  • I'm at the store.
    Estoy en la tienda.
  • I'm at the bank.
    Estoy en el banco.
  • He's at the park.
    Él está en el parque.
  • She's at the airport.
    Ella está en el aeropuerto.
  • We're at the bus stop.
    Estamos en la parada del autobús.
  • I'm at home.
    Yo estoy en casa.
  • They're at work.
    Ellos están en el trabajo.
  • We're at the gym.
    Nosotros estamos en el gimnasio.

Otras preposiciones de lugar

In front of

"In front of" quiere decir "en frente de". Por ejemplo:

  • He's in front of you.
    Está en frente de ti.

Behind

"Behind" es el contrario de "in front of". Quiere decir "detrás".

  • He's behind you.
    Está detrás de ti.

Under, below

"Under" y "below" básicamente son sinónomos y quieren decir "debajo de". Por ejemplo:

  • The cat is under the table.
    The cat is below the table.
    El gato está debajo de la mesa.

above

"Above" es el contrario de "below" y quiere decir "sobre" o "encima de". Por ejemplo:

  • The roof is above your head.
    El techo está encima de tu cabeza.

Between

"Between" quiere decir "entre" o "en medio de". Por ejemplo:

  • There is a cat between us.
    Hay un gato en medio de nosotros.

Beside, next to

"Beside" y "next to" son sinónomos y quieren decir "al lado de". Por ejemplo:

  • The salt is beside the pepper.
    The salt is next to the pepper.
    La sal está al lado de la pimienta.
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