El sonido de "ZH" /ʒ/

El sonido /ʒ/ en inglés no existe en español. A veces este sonido se llama el sonido "zh" porque el símbolo fonético parece un poco a una "z" con una cola.

En esta lección aprenderás a pronunciar este sonido y cuándo usarlo en inglés.

Cómo pronunciar le /ʒ/

Este sonido es muy parecido al sonido de "sh" (/ʃ/) que aprendiste en otra lección.

Se suele formar posicionando la mitad de la lengua arriba en la boca, ligeramente tocando los lados donde están los dientes superiores.

La diferencia principal entre el /ʃ/ y el /ʒ/ es que:

  • el /ʃ/ es un sonido sordo - no usamos la voz para pronunciarlo
  • el /ʒ/ se forma igual pero es sonoro - tenemos que pronunciarlo usando la voz con las cuerdas vocales

Intenta pronunciar el /ʃ/, por ejemplo diciendo "shhhhhhhhh". Ahora haz el sonido incorporando tu voz un poco. Así es el /ʒ/.

Practícalo con estas palabras:

  • Asia /ˈeɪʒə/
  • casual /ˈkæʒəwəl/
  • visual /ˈvɪʒəwəl/
  • pleasure /ˈplɛʒər/
  • measure /ˈmɛʒər/

Seguramente te has fijado que el símbolo de este sonido parece mucho al símbolo /dʒ/ que ya has aprendido. Efectivamente los dos sonidos usan basicamente la misma posición de la boca, pero el /ʒ/ no comienza con el sonido de "d".

Cuándo se usa el /ʒ/

Este sonido se suele usar en palabras que acaban con vocal (o vocal + "r") + "sion":

  • vision /ˈvɪʒən/
  • erosion /ɪˈroʊʒən/
  • explosion /ɪkˈsploʊʒən/
  • invasion /ɪnˈveɪʒən/
  • conversion /kənˈvɜrʒən/

También se usa mucho con palabras que acaban con vocal + "sure":

  • closure /ˈkloʊʒər/
  • measure /ˈmɛʒər/
  • pleasure /ˈplɛʒər/
  • treasure /ˈtrɛʒər/

Se suele usar con palabras que acaban con vocal + "sia":

  • Asia /ˈeɪʒə/
  • amnesia /æmˈniʒə/
  • ambrosia /æmˈbroʊʒə/

También aparece en palabras que acaban con vocal + "sual":

  • casual /ˈkæʒəwəl/
  • usual /ˈjuʒəwəl/
  • visual /ˈvɪʒəwəl/

Hay una serie de palabras de origen francés con "ge" o "gi" que usan este sonido:

  • beige /beɪʒ/
  • camouflage /ˈkæməˌflɑʒ/
  • massage /məˈsɑʒ/
  • mirage /məˈrɑʒ/
  • genre /ˈʒɑnrə/
  • regime /rəʒˈim/

Y por último se usa en unas palabras de origen extranjera en vez de "j":

  • Beijing /ˌbeɪʒˈɪŋ/
  • deja vu /ˈdeɪʒˌɑ/ /vu/
  • Taj Mahal /tɑʒ/ /məˈhɑl/
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