Pasado continuo

El Pasado Continuo se usa para hablar de acciones del pasado que estaban en desarrollo cuando otra acción las interrumpió.

Este tiempo verbal se construye con el verbo be en su forma en pasado simple was / were + verbo -ing.

was trabaja con los pronombres personales I, she, he, it.
were trabaja con los pronombres personales you, we, they.

Por lo general, consta de dos oraciones separadas por las palabras when (cuando) while (mientras). También es muy común que el pasado continuo vaya acompañado del pasado simple.

  • I was running when I saw the accident. 
    Estaba corriendo cuando vi el accidente.
  • John and Mark were studying when their friends called them.
    John y Mark estaban estudiando cuando sus amigos los llamaron.

También podemos usarlo para dos acciones en el pasado que sucedieron al mismo tiempo. En este caso, usamos el pasado continuo para las dos acciones.

  • I was cleaning the house while my husband was making dinner. 
    Estaba limpiando la casa mientras que mi esposo estaba haciendo la cena. 
  • The children were playing in the house while their dad was watching the game. 
    Los niños estaban jugando en la casa mientras su papá estaba viendo el juego.

Y finalmente, se usa para hablar de acciones en el pasado que sucedieron en un momento específico.

  • Last night at 9pm, Malcom was still working at the office.
    Anoche a las 9pm, Malcom todavía estaba trabajando en la oficina.
  • In 2002, we were living in Prague. 
    En el 2002, vivíamos (estábamos viviendo) en Praga.

Oraciones negativas

Éstas se construyen con wasn't (was not) / weren't (were not) + verbo -ing.

  • Darla wasn't paying attention while the teacher was explaining the lesson.
    Darla no estaba prestando atención mientras la profesora estaba explicando la lección.
  • I wasn't doing my homework when I was supposed to. 
    No estaba haciendo mis deberes cuando debía.

Oraciones interrogativas

Éstas se construyen con was / were + sujeto + verbo -ing + ?

  • Were you walking to the mall when I saw you yesterday? 
    ¿Ibas caminando al centro comercial cuando te ví ayer?
  • What was Finneas doing when I called him last night? 
    ¿Qué estaba haciendo Finneas cuando lo llamé anoche?

Pasado simple vs Pasado continuo

La diferencia está en que el pasado continuo se refiere a situaciones que estaban sucediendo y que no habían terminado cuando otra acción ocurrió.

  • Samuel was having dinner with us when he had to go. 
    Samuel estaba cenando con nosotros cuando tuvo que irse.

El pasado simple se usa para acciones que ya termiaron.

  • Samuel had dinner with us yesterday. 
    Samuel cenó con nosotros ayer.

Otra diferencia es que para hablar de situaciones que ocurrieron al mismo tiempo no podemos usar pasado simple, sino pasado continuo. El pasado simple lo usamos si una acción sucedió después que otra.

  • They were playing when it started raining. They had to stop the game because of the rain. 
    Ellos estaban jugando cuando comenzó a llover. Tuvieron que parar el juego por la lluvia.

¡Cuidado!

Recuerda que algunos verbos llamados stative o verbos de estado no admiten el uso del -ing. Algunos de los más comúnes son:

  • like = gustar
  • love = amar
  • want = querer
  • need = necesitar
  • prefer = preferir
  • know = saber
  • believe = creer
  • suppose = suponer
  • belong = pertenecer
  • remember = recordar

He remebered to turn off the oven before leaving. (He was remembering...
Él recordó apagar el horno antes de irse.
She needed to buy some cough syrup. (She was needing...)
Ella necesitaba comprar jarabe para la tos.