Can, could, be able to

En inglés, para hablar de posibilidades y habilidades en el presente y pasado, tenemos varias opciones. En esta lección, te explicaremos cómo usar el can, could y be able to para ello.

CAN para expresar poder o posibilidad

Generalmente, "can" es la forma más común de hablar de cosas que son posibles y que tenemos la habilidad de hacer en el presente. Se usa con otro verbo y se suele traducir como "poder".

  • Sacha can swim very well. 
    Sacha puede nadar muy bien.
  • Can you speak French fluently? 
    ¿Puedes hablar francés fluidamente?
  • You can use my pencil. 
    Puedes usar mi lápiz.

También podemos usar el "can" en oraciones negativas: "can’t" (cannot).

  • Humans can’t see in the dark. 
    Los humanos no pueden ver en la oscuridad.
  • Janine can’t go to the party. 
    Janine no puede ir a la fiesta.
  • Ferdinand can’t sleep at night. 
    Ferdinand no puede dormir en la noche.

"Can" también puede usarse para pedir algo:

  • Can you help me clean the house?
    ¿Puedes ayudarme a limpiar la casa?
  • Can you close the window please? 
    ¿Puedes cerrar la ventana?

"Could" como el pasado de "Can"

Could es el pasado de can, por lo que podemos usarlo para hablar de cosas que eran posibles en el pasado, especialmente con verbos como hear (oír), see (ver), understand (entender), etc.

  • I could see the beach from my hotel room. 
    Podía ver la playa desde la habitación del hotel.
  • Frank could read before he was four years old. 
    Frank podía leer antes de cumplir las cuatro años.
  • Manila could understand simple math. 
    Manila podía entender matemáticas sencillas.

Could como manera formal de pedir algo

Al igual que con can, "could" también se usa para pedir algo, pero de forma más educado y formal. En este caso se usa en el presente, no el pasado.

  • Could you close the window, please?
    ¿Puedes cerrar la ventana, por favor?
  • Could you help me with this? 
    ¿Puedes ayudarme con esto, por favor?

El "infinitivo" de "can": "be able to"

En español el infinitivo de "puede" es "poder". Pero en inglés no hay una palabra que sirve como infinitivo de "can". Cuando necesitamos usar "poder" después de otros verbos auixliares, usamos la frase "be able to".

  • Ulises will be able to attend the gala. 
    Ulises podrá de asistir a la gala.
  • I haven't been able to improve my grades. 
    No he podido de mejorar mis notas.
  • She won't be able to do it.
    No podrá hacerlo.

"Be able to" también se usa para decir "ser capaz", por ejemplo:

  • He was able to read before he was four years old.
    Él era capaz de leer antes de los cuatro años.
  • Manila is able to understand simple math. 
    Manila era capaz de entender matemáticas sencillas.
  • Carla might be able to convince him. 
    Carla puede ser capaz de convencerlo.

Could vs was able to

Para hablar de habilidades en el pasado, usamos could cuando nos referimos a algo general. Si queremos hablar de una situación específica, usamos be able to.

  • Janice could swim very fast when she was in her tweinties. (Habilidad)
    Janice podía nadar muy rápido cuando estaba en sus veintes.
  • Daniel was able to swim to the shore when we saw the shark. (Una ocasión específica)
    Daniel fue capaz de nadar a la orilla cuando vimos el tiburón.

"Couldn't" puede usarse tanto para habilidades generales como específicas del pasado.

  • Janice couldn't swim very fast. 
    Janice no podía nadar muy rápido.
  • Daniel couldn't swim to the shore. 
    Daniel no podía nada a la orilla.
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