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La Schwa /ə/

¿Sabes pronunciar banana en inglés? Para ser una palabra con 3 "a", ¿puedes creer que solo una de ellas hace el sonido de "a"? ¿Y las otras dos?

  • banana /bəˈnɑː.nə/

Son el sonido más común inglés. Tan común, de hecho, que este sonido tiene su propio nombre, la "schwa". Hoy vas a aprender a formar y reconocer este sonido y cuándo se usa.

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Cómo pronunciar la "schwa" /ə/

Su símbolo fonético es la "e" al revés (/ə/), pero no suena como la "e". No suena como ninguna de las vocales.

Cuando pronunciamos vocales normales, claramente movemos los labios y la mandíbula. Dilos ahora y fíjate cómo mueves la boca:

A E I O U

Pero con la schwa, no hace falta mover casi nada. Simplemente es el sonido corto que hacemos desde la garganta. Escucha cómo lo pronuncio en el vídeo de arriba.

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Cuándo se usa

Lo usamos en "unstressed syllables", o sea que nunca lo usamos en la sílaba tónica. Escucha la palabra banana en inglés otra vez:

  • banana /bəˈnɑː.nə/

La primera y tercera "a" no llevan énfasis, y se pronuncian con la schwa.

Esto se da también en frases enteras:

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  • I was going to buy bananas. (/aɪ/ /wəz/ /ˈgoʊɪŋ/ /tə/ /baɪ/ /bəˈnɑːnəz/)

Fíjate que usamos la schwa para las palabras cortas entre las palabras principales que llevan más énfasis, más "stress" como decimos en inglés. Otro ejemplo:

  • I would have bought a table. (/aɪ/ /wəd/ /həv/ /bɑt/ /ə/ /ˈteɪbəl/)

En estos ejemplos ves que la pronunciación de palabras como "have" o "to" pueden cambiar en oraciones si no son "stressed".

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Los profesores de inglés suelen hablar más lento y pronunciar las palabras claramente para sus alumnos. Por ejemplo dirán:

  • Do you understand me? (/dʊ/ /jʊ/ /ˌʌndərˈstænd/ /mi/?)

en vez de la forma más natural de decirlo:

  • Do you understand me? (/də/ /jə/ /ˌəndərˈstænd/ /mi/?)

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Escucha la diferencia en el vídeo de arriba.

Se puede sustituir cualquier vocal

También ten en cuenta que la schwa puede sustituir a cualquier vocal en inglés:

  • again /əˈgɛn/
  • celebrate /ˈsɛləˌbreɪt/
  • politics /ˈpɑləˌtɪks/
  • condition /kənˈdɪʃən/
  • support /səˈpɔrt/

Además, se usa mucho en inglés británico para sustituir sufijos como "er" y "or"

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  • doctor /ˈdɒktə/
  • painter /ˈpeɪntə/
  • computer /kəmˈpjuːtə/

En inglés americano la "r" suena en estas palabras. Hablaremos más sobre la "r" en otra publicación.

Ejercicios
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