La Schwa /ə/

¿Sabes pronunciar banana en inglés? Para ser una palabra con 3 "a", ¿puedes creer que solo una de ellas hace el sonido de "a"? ¿Y las otras dos?

  • banana /bəˈnɑː.nə/

Son el sonido más común inglés. Tan común, de hecho, que este sonido tiene su propio nombre, la "schwa". Hoy vas a aprender a formar y reconocer este sonido y cuándo se usa.

Cómo pronunciar la "schwa" /ə/

Su símbolo fonético es la "e" al revés (/ə/), pero no suena como la "e". No suena como ninguna de las vocales.

Cuando pronunciamos vocales normales, claramente movemos los labios y la mandíbula. Dilos ahora y fíjate cómo mueves la boca:

A E I O U

Pero con la schwa, no hace falta mover casi nada. Simplemente es el sonido corto que hacemos desde la garganta. Escucha cómo lo pronuncio en el vídeo de arriba.

Cuándo se usa

Lo usamos en "unstressed syllables", o sea que nunca lo usamos en la sílaba tónica. Escucha la palabra banana en inglés otra vez:

  • banana /bəˈnɑː.nə/

La primera y tercera "a" no llevan énfasis, y se pronuncian con la schwa.

Esto se da también en frases enteras:

  • I was going to buy bananas. (/aɪ/ /wəz/ /ˈgoʊɪŋ/ /tə/ /baɪ/ /bəˈnɑːnəz/)

Fíjate que usamos la schwa para las palabras cortas entre las palabras principales que llevan más énfasis, más "stress" como decimos en inglés. Otro ejemplo:

  • I would have bought a table. (/aɪ/ /wəd/ /həv/ /bɑt/ /ə/ /ˈteɪbəl/)

En estos ejemplos ves que la pronunciación de palabras como "have" o "to" pueden cambiar en oraciones si no son "stressed".

Los profesores de inglés suelen hablar más lento y pronunciar las palabras claramente para sus alumnos. Por ejemplo dirán:

  • Do you understand me? (/dʊ/ /jʊ/ /ˌʌndərˈstænd/ /mi/?)

en vez de la forma más natural de decirlo:

  • Do you understand me? (/də/ /jə/ /ˌəndərˈstænd/ /mi/?)

Escucha la diferencia en el vídeo de arriba.

Se puede sustituir cualquier vocal

También ten en cuenta que la schwa puede sustituir a cualquier vocal en inglés:

  • again /əˈgɛn/
  • celebrate /ˈsɛləˌbreɪt/
  • politics /ˈpɑləˌtɪks/
  • condition /kənˈdɪʃən/
  • support /səˈpɔrt/

Además, se usa mucho en inglés británico para sustituir sufijos como "er" y "or"

  • doctor /ˈdɒktə/
  • painter /ˈpeɪntə/
  • computer /kəmˈpjuːtə/

En inglés americano la "r" suena en estas palabras. Hablaremos más sobre la "r" en otra publicación.

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